Capitol Reef National Park bezoeken - tips en praktische informatie

Ontdek Capitol Reef National Park: het onbekende park in Utah

Capitol Reef National Park is het misschien wel het minst bekend nationale park in Utah, maar ongelooflijk mooi! Dit moet je weten voor je het bezoekt.

Wat is Capitol Reef National Park?

Capitol Reef Nationale Park is een van de vijf nationale parken in Utah en ligt iets ten zuiden van het midden van de staat. Er zijn in de omgeving geen grote steden te vinden, enkel kleine dorpjes. Capitol Reef werd in 1937 een nationaal monument en is sinds 1971 officieel een nationaal park. Middenin het park ligt het plaatsje Fruita aan de Fremont River, dat in 1880 werd gesticht door een groep mormonen.

Het landschap van Capitol Reef kenmerkt zich door de grillige gekleurde rotsen en is spectaculair om te zien. Vanwege de isolate ligging en de populariteit van de andere nationale parken in Utah, is het in Capitol Reef National Park nooit extreem druk.

Capitol Reef National Park: praktische tips

Fruit plukken in Capitol Reef National Park

Wat moet je allemaal weten voor je Capitol Reef National Reef bezoekt?

Hoe kom je in Capitol Reef National Park?

Capitol Reef ligt behoorlijk in de middle of nowhere, er liggen geen grote steden in de buurt. Het is bijna vier uur rijden van Salt Lake City, de dichtstbijzijnde grote stad. De meeste mensen doen het park aan tijdens een roadtrip in het Zuidwesten van Amerika. Komend van Moab (Arches en Canyonlands National Park) doe je er ruim 2,5 uur over. Vergeet onderweg niet een stop te maken in Goblin Valley State Park. Vanaf Bryce Canyon National Park doe je er ook 2,5 uur over. Je rijdt dan over een van de mooiste wegen in het zuidwesten van Amerika: Scenic Byway 12.

Openingstijden

Het park is 24 uur per dag geopend, 356 dagen per jaar. Wil je ook het bezoekerscentrum bezoeken? Dat is op feestdagen meestal gesloten en de rest van het jaar geopend tussen 8:00 uur en 16:30 uur. Kijk op de officiële website voor de openingstijden tijdens jouw bezoek.

Wat kost een bezoek aan Capitol Reef National Park?

Als je alleen maar over Highway 24 door het park rijdt, dan hoef je geen toegang te betalen. Je hoeft pas een toegangsbewijs te hebben als je verder gaat dan de Fruita campground. Deze kost $20 per auto en is zeven dagen geldig. Je kunt hem kopen in het bezoekerscentrum of online. Er is geen checkpunt in het park, maar je moet je toegangsbewijs kunnen tonen als je een ranger tegenkomt.

Ga je meer nationale parken in Amerika bezoeken? Dan kan het voordeliger zijn om een America the Beautiful pas aan te schaffen. Deze pas kost $80 en is een jaar lang geldig in alle nationale parken in Amerika.

Wat is de beste reistijd?

Je kunt het park het gehele jaar bezoeken. De herfst is het mooiste moment, dan zijn de kleuren namelijk op z’n mooist en lijken ze nog feller. Ook is dit de beste tijd van het jaar om verschillende soorten fruit te plukken.

Hoeveel tijd heb je nodig?

Capitol Reef National Park is niet een plek waar je een paar hoogtepunten afwerkt, je ontdekt het park het beste tijdens een paar wandelingen. Daarom is het handig om er minstens een volle dag te besteden (inclusief nacht). Twee is zelfs nog beter. Neem ook de tijd mee die je kwijt bent om naar het park toe te reizen, dit is vanaf de meeste locaties ook zo’n 2,5 uur.

Wat te doen in Capitol Reef National Park?

Capitol Reef National Park is geen plek waar je van hoogtepunt naar hoogtepunt rijdt, het hele park is een plaatje om te zien. Ik kan je aanraden om het volgende in ieder geval te doen:

Ga fruit plukken

Fruit plukken in Capitol Reef National Park

Fruita ligt in een vallei en er zijn boomgaarden vol fruitbomen. Het leuke: je mag het fruit plukken. Wat je ter plekke opeet is gratis en wat je meeneemt moet je betalen. Er is het hele jaar wel wat te plukken en het wordt duidelijk aangegeven bij de ingang van de boomgaard waar het mag. Tijdens mijn bezoek (in juli) waren er veel lekkere abrikozen te plukken, maar er zijn ook boomgaarden met appels, kersen, perziken en peren. Lekker!

Duik de geschiedenis in

Tot het einde van de jaren zestig woonden er mormonen in Fruita. Dat is niet alleen te zien door de boomgaarden, maar ook aan de houten huizen die er nog staan. Een aantal ervan kun je zelfs bezoeken. Ook kun je in het landschap af en toe onverwacht oude verroeste landbouwmaterialen tegenkomen.

Spot de herten

Er is bijna geen plek in Amerika waar ik zoveel herten heb gezien als in Capitol Reef. Het grappige: ik hoefde er niets voor te doen, behalve op een bankje zitten in de Fruita campground. Vooral tegen de avond kwamen er op het veld achter de camping tientallen herten langs. Wat een prachtig gezicht!

Wandel de mooiste trails

De mooiste plekken in de nationale parken van Amerika ontdek je meestal door middel van een wandeling en dat is ook het geval in Capitol Reef. Alleen al in de omgeving van Fruita zijn vijftien mooie wandelpaden te vinden. Zelf liep ik daar de Fremont River Trail, een mooie korte wandeling met aan het einde een mooi uitzicht op de vallei.

Daarnaast heb ik ook goede verhalen gehoord over de Hickman Bridge Trail, de Chimney Rock Loop en de Cohab Canyon Trail. Vraag bij een ranger naar de beste trails tijdens jouw bezoek of kijk op deze website.

Ga kamperen in Capitol Reef National Park

Kamperen in Capitol Reef National Park

Ook als je geen kampeerder bent zou ik proberen om een nachtje te slapen op de Fruita campground. Dit is misschien wel de allermooiste camping het westen van Amerika. De camping is prachtig gelegen in de vallei tussen de fruitbomen (lekker voor ontbijt, lunch en als toetje!) en er is een groot grasveld aan de westkant. Hier zie je ongetwijfeld veel herten, vooral in de ochtend en in de avond.

Aangezien er geen verlichting is, is dit een geweldige plek om sterren te kijken. Dit is ook een goede plek om de melkweg te zien en misschien zie je zelfs vallende sterren!

Ontdek de mooie plekken langs de Scenic Drive

Scenic Drive Capitol Reef National Park

Er zijn diverse wegen in Capitol Reef National Park waar je je ogen uitkijkt. De Scenic Drive (beginnend bij de Fruita Campground) is een must om uit te rijden en als je het aandurft zijn er ook een paar onverharde wegen die de moeite waard zijn, zoals de Cathedral Road.

Naast de wegen in het park zijn ook de wegen om het park heen prachtig om over te rijden. Rij bijvoorbeeld ook een stuk van highway 24 ten oosten van Capitol Reef en Highway 12 van Capitol Reef naar Bryce Canyon National Park.

Leer meer over het park van de rangers

Uitleg van de ranger in het amfitheater terwijl herten eromheen lopen

Als je meer dingen wilt leren over het park dan kun je altijd terecht bij een van de rangers. Je kunt ze uiteraard vinden in het Capitol Reef National Park Visitor Center. Hier kun je ook souvenirs kopen en een film kijken over het ontstaan van Capitol Reef National Park.

Daarnaast kun je ook vaak ‘s avonds een praatje bijwonen in het amfitheater (buiten, naast de camping). Dan krijg je misschien wel gezelschap van een aantal herten. Een prachtig gezicht!

Overnachten

Wat is de beste plek om te overnachten tijdens je bezoek aan Capitol Reef National Park?

Kamperen in het park

Ik noemde het al eerder: kamperen op de Fruita Campground is een van de gaafste dingen om te doen in het park. Deze camping is het hele jaar open. Voor een verblijf van 1 maart tot en met 31 oktober kun je vooraf een plekje reserveren. Dat kan vanaf zes maanden van tevoren via deze website.

Van 1 november tot en met 28 februari is het een first come, first serve camping (wie het eerst komt, wie het eerst maalt).

Overnachten in Torrey

Weet je geen plekje op de Fruita campground te bemachtigen of wil je echt niet kamperen? Dan kun je ook in het dorpje Torrey overnachten, dit is slechts een kwartiertje rijden vanaf Fruita. Op Booking.com kun meerdere accommodaties vinden in verschillende prijsklassen. Dit zijn een paar aanraders:

Wil je liever niet in een hotel slapen maar een eigen huisje huren? Neem dan een kijkje op VBRO.

Reis naar Utah

Heb je na het lezen van dit artikel zin in een reis naar het zuidwesten van Amerika of ben je je daar al helemaal op aan het oriënteren? Goed idee! Je kunt ervoor kiezen om helemaal zelf je reis te regelen of een pakketreis te boeken.

Regel zelf je reis naar Amerika

Als je zelf je reis regelt, heb je in ieder geval een vliegticket en vervoer nodig. Capitol Reef National Park ligt behoorlijk ver van de meeste internationale luchthavens, dus het is aan te raden om het park te bezoeken tijdens een grotere roadtrip in het Zuidwesten van Amerika. Luchthavens waar je het makkelijkste naar toe kunt vliegen vanuit Europa zijn Salt Lake City, Denver en Las Vegas. De goedkoopste vliegtickets kun je meestal vinden via Skyscanner.

Daarnaast heb je natuurlijk een auto of een camper nodig. Het is een kwestie van vaak kijken en vergelijken om de beste deal te vinden. Zelf boek ik mijn vervoer in Amerika meestal via deze websites:

Boek een pakketreis

Zelf een reis in elkaar zetten is leuk, maar het kost ook ontzettend veel tijd om al die dingen uit te zoeken. Ik kan me voorstellen dat je daar niet altijd zin in hebt. Gelukkig zijn er diverse reisorganisatie die pakketreizen aanbieden naar het zuidwesten van Amerika. Dit zijn een paar organisaties om je reis bij te boeken:

Meer lezen over reizen in het zuidwesten van Amerika

Wil je nog meer voorpret of je meer verdiepen in deze prachtige regio in Amerika? Dan kan ik deze reisgidsen aanraden:

Insight guides – Nationale Parken West-Amerika

Wereldreisgids Verenigde Staten Zuidwest (ANWB)

Ik schreef op deze website veel artikelen over reizen in Amerika. Je kunt ze allemaal vinden op deze pagina. Ga je een reis maken in het zuidwesten? Dan zijn deze artikelen misschien ook leuk om te lezen:

Hoi, en wat leuk dat je deze disclaimer leest! Zoals je misschien begrijpt is het onderhouden van een website zoals dit niet gratis. Daarom zou ik het fijn vinden als je iets koopt of boekt via de links in dit artikel. Dan krijg ik een klein beetje commissie en het kost jou helemaal niets extra. Dank je wel! Kijk hier voor meer info.

Do you like this post? Share it!

Co

Hoi! Ik ben Co en ik schrijf op deze website over mijn reisavonturen. Ook geef ik tips en zorg ik voor de nodige reisinspiratie. Ga je mee?

Bekijk alle artikelen

Leave a reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

6 reacties