Death Valley National Park - Tips & bezienswaardigheden

Death Valley National Park | Tips & bezienswaardigheden

Death Valley National Park (Californië) is de heetste en de laagste plek in de Verenigde Staten van Amerika. Wat te doen in Death Valley? Lees snel verder!

Over Death Valley National Park

Death Valley National Park is een van de meest bijzondere plekken in de Verenigde Staten van Amerika. Wat maakt Death Valley zo speciaal? Het is de heetste, droogste en laagstgelegen plek in Amerika. Ook is het een van de grootste nationale parken in Amerika.

Hoewel de naam anders doet vermoeden, is er niets “dood” aan Death Valley. Het is juist een plek vol bijzondere flora en fauna. Death Valley mag je dan ook zeker niet overslaan tijdens een roadtrip in het prachtige zuidwesten van Amerika.

Praktische tips voor je bezoek

Wat moet je weten voor je Death Valley bezoekt? Een paar praktische Death Valley tips.

Hoe kom je in Death Valley National Park?

Death Valley bezoeken is eigenlijk vrij makkelijk, mits je een auto hebt. Er rijdt geen openbaar vervoer. Het park heeft geen duidelijke ingangen zoals andere parken, je hoeft dus ook niet in de rij te staan om je toegangsbewijs te laten zien. Dwars door het park loopt California Highway 190 en vanaf hier kun je de meeste bezienswaardigheden bezoeken. Hoe kom je op deze weg?

  • Vanuit Las Vegas (de oostkant) rij je naar Pahrump. Vanaf daar rij je via Death Valley Junction of Shoshone naar Death Valley. De rit van Las Vegas naar naar Furnace Creek (hier is het bezoekerscentrum) duurt iets meer dan 2 uur.
  • Vanuit Los Angeles (de zuidkant) rij je over highway 395 naar het noorden. Dan sla je rechtsaf op de 178 bij Ridgecrest en die volg je tot je op de California Highway 190 in Death Valley bent. De rit vanuit downtown LA duurt iets meer dan 4,5 uur en is circa 450 kilometer.
  • Vanuit het noordwesten: tot slot kun je Death Valley ook vanuit het noordwesten bezoeken. Dit is handig als je uit bijvoorbeeld Yosemite of Lone Pine komt. Vanuit Lone Pine volg je de 136 naar het zuiden en die gaat vanzelf over in de 190.

Let op! GPS-systemen gaan nog wel eens de mist in in Death Valley (lees: doodlopende wegen). Je kunt het beste het adres intikken van het postkantoor in Furnace Creek. Het adres is 328 Greenland Blvd.
Death Valley, CA 92328.

Geen huurauto en wil je toch Death Valley bezoeken? Boek dan een dagtour vanuit Las Vegas.

Ingang Death Valley National Park

Wat kost Death Valley National Park?

Een bezoek aan Death Valley kost $30 per voertuig (prijs in 2022). Je ticket is 7 dagen geldig. Je kunt een ticket kopen in het park (o.a. in het bezoekerscentrum in Furnace Creek) of online.

Kijk op deze pagina voor actuele prijzen. Hier vind je ook waar je ter plekke een ticket kunt kopen.

Tip! Bezoek je meerdere nationale parken in Amerika? Dan is het heel slim om een America the Beautiful jaarpas te kopen. Deze kost $80 (dat heb je er zo uit als je bedenkt dat de meeste parken rond de $30 kosten) en is een jaar lang geldig in alle nationale parken en diverse nationale monumenten in Amerika.

Klimaat Death Valley

Een van de redenen dat Death Valley National Park zoveel bezoekers trekt is vanwege het klimaat. Het is een van de heetste en droogste plekken op aarde. In de zomer schiet de temperatuur richting de 50 graden Celcius (de hoogste temperatuur ooit gemeten is 57 graden Celcius) en het is bizar om dat mee te maken. Je voelt geen zweet meer, het verdampt gewoon.

Het is er ontzettend droog omdat er een enorme bergketen ten westen van het park ligt (daar komen de meeste stormen vandaan) en meestal blijven de wolken voor die bergen hangen. Het regent dan ook zelden in Death Valley. In totaal valt er gemiddeld nog geen 5 centimeter regen per jaar in Death Valley. Als het wel regent, dan kan het “flashfloods” veroorzaken.

Wat is de beste tijd om Death Valley te bezoeken?

Je kunt Death Valley het hele jaar bezoeken. Zomer (in dit geval van mei t/m september) is erg bijzonder vanwege de bizar hoge temperaturen en in de winter en de herfst is het warm, maar aangenaam. Dat zijn goede momenten om te gaan wandelen in Death Valley.

De beste tijd om Death Valley te bezoeken is de lente. De temperaturen zijn aangenaam en er bestaat een kans dat je velden vol wilde bloemen ziet, zeker na een natte winter. Dit is een spectaculair gezicht.

Hoeveel tijd heb je nodig in Death Valley?

Je kunt Death Valley prima bezoeken als je op doorreis bent van Las Vegas naar Lone Pine, maar dat is wel erg gehaast. Voor Death Valley heb je minstens een volle dag nodig om de mooiste bezienswaardigheden te zien. Wil je daarnaast ook een aantal wandelingen maken? Dan heb je twee dagen nodig.

Nog meer Death Valley tips

Nog een paar laatste Death Valley tips:

  • Neem genoeg water mee. Er zijn maar weinig winkels in het park en je wilt in de hitte echt niet zonder water zitten.
  • Neem naast water ook drinken met elektrolyten (electrolytes) mee, zoals Gatorade. Hier krijg je meer energie van dan van alleen water.
  • Tank je auto vol voor je het park in gaat. Benzine in het park is schaars en flink aan de prijs.
  • Blijf je slapen in Death Valley? Buiten de zomer kan de temperatuur flink dalen als de zon onder is. Nachten met een temperatuur onder het vriespunt komen regelmatig voor in de winter. Neem daarom ook een warme trui of jas mee.

Death Valley bezienswaardigheden

Wat te doen in Death Valley en wat zijn de mooiste bezienswaardigheden? 10 tips.

Badwater Basin

Badwater Basin is een van de grootste Death Valley bezienswaardigheden. Het is een grote zoutvlakte en dit is het laagste punt in de Verenigde Staten van Amerika, het ligt namelijk 86 meter onder zeeniveau. Je kunt de vlakte opwandelen en dat is een toffe ervaring! Vergeet niet om water mee te nemen en ga niet te ver als het warm is, want de terugtocht duurt eindeloos.

Dante’s View

Een van de meest spectaculaire uitzichten in Death Valley heb je vanaf Dante’s View. Vanaf de 1700 meter hoge berg krijg je een idee van hoe uitgestrekt het park is. Je kunt vanaf dit uitzichtpunt de zoutvlakte van Badwater Basin mooi zien liggen.

Tip! Death Valley National Park is een International Dark Sky Park en daarom een van de beste plekken om sterren te kijken. Dante’s View is dan ook een spectaculaire plek om ’s nachts te bezoeken.

Artists Palette

Artists Palette ligt aan de Artists Drive, een scenic route in het midden van Death Valley. Death Valley heeft een vulkanische geschiedenis en dat kun je op deze plek goed zien. Een prachtig schouwspel van gekleurde rotsen.

Artists Palette in Death Valley - foto via Depositphotos

Ubehebe Krater

Helemaal in het noorden van het park ligt de Ubehebe Krater. Zoals de naam al doet vermoeden is dit een grote vulkanische krater. Vanaf het observatieplatform kun je de krater goed zien. Wil je de krater van alle kanten bekijken? Je kunt er een mooie (korte) wandeling omheen maken.

Zabriskie Point

Komend vanuit Las Vegas was Zabriskie Point een van mijn eerste Death Valley bezienswaardigheden en wat was ik hiervan onder de indruk! Het droge bergachtige landschap is erg imposant, het lijkt wel alsof je op een andere planeet bent.

Zabriskie Point in Death Valley

Father Crowley Vista Point

Een uitzichtpunt dat je bijna niet over kunt slaan is het Father Crowley Vista Point. Dit ligt aan Highway 190 (waar je waarschijnlijk toch overheen rijdt) en vanaf hier heb je een geweldig uitzicht op Rainbow Canyon.

Mesquite Flat Sand Dunes

Heb je bij een woestijn altijd zo’n beeld vol zandduinen in je hoofd? Dan moet je naar de Mesquite Flat Sand Dunes gaan, een gebied vol indrukwekkende zandduinen.

Mesquite Flat Sand Dunes in Death Valley

Devil’s Golf Course

Ook Devil’s Golf Course is een bijzondere plek in Death Valley. Dit is een vlakte ten noorden van Badwater Basin vol haliet, een mineraal. Het lijkt alsof de vlakte vol ligt met stenen, een onmogelijke plek om golf te spelen. Vandaar ook de naam Devil’s Golf Course.

Wildrose Charcoal Kilns

Wil je een stukje historie zien in Death Valley? Lang geleden waren hier veel mijnen en je ziet daar nog wat van terug bij Wildrose Charcoal Kilns. Dit zijn grappige stenen hutjes die op een rij naast elkaar staan. Ze waren tot 1879 in gebruik. De weg ernaar toe is vrij lang, maar geeft veel mooie uitzichten. Pas wel op voor wilde ezels, die willen hier nog wel eens rondlopen.

The Racetrack

Ook The Racetrack is weer een erg bijzondere vlakte en er hing lange tijd een mysterie omheen. Op deze vlakte liggen een aantal stenen die lijken te verplaatsen in de nacht. Lang dachten men dat er mensen of dieren waren die dit ’s nachts deden en dat ze voor de gek werden gehouden.

Uiteindelijk kwamen ze erachter dat er in de nacht een klein laagje ijs op de vlakte ontstond en dat de stenen daardoor makkelijk konden glijden als het waaide. Niet zo heel spannend dus, maar het is wel een hele fotogenieke plek om te bezoeken.

The Racetrack in Death Valley - foto via Depositphotos

Wandelingen in Death Valley

Als het niet al te heet is, is Death Valley een geweldige plek om te gaan wandelen. Wat zijn de mooiste trails? Een paar leuke opties:

  • Natural bridge: korte wandeling (3,2 kilometer) naar een natuurlijke stenen brug. Moeilijkheidsgraad: makkelijk.
  • Darwin Falls: jawel, er is een waterval in Death Valley! De wandeling erheen is 3,2 kilometer lang met een gemiddelde moeilijkheidsgraad. Het pad is niet gemarkeerd, maar je kunt gewoon de canyon volgen.
  • Fall Canyon: er zijn diverse wandelpaden naar en door canyons en Fall Canyon is een van de mooiste met rode en oranje rotsen. Het is een gemiddeld tot moeilijke wandeling van 9,7 kilometer.

Inspiratie nodig en vind je het leuk om kaartjes te hebben van wandelingen? Dan is deze Death Valley wandelgids echt een aanrader.

Daarnaast kun je ook een aantal wandelingen terugvinden op de officiële website van Death Valley.

Overnachten in Death Valley

Wil je Death Valley in alle rust ontdekken? Dan zijn er meerder opties om te overnachting in Death Valley.

Hotels

De beste plek om in Death Valley te overnachten is Furnace Creek, dit ligt heel centraal in het park. Hier zijn een aantal hotels te vinden:

In het park slapen kan echter behoorlijk duur zijn. Als je een goedkopere optie zoekt, is het verstandig om net buiten het park een hotel te zoeken. Kijk op Booking.com voor alle accommodaties in en rondom Death Valley National Park.

Kamperen

Jawel, ondanks de hitte kun je “gewoon” in Death Valley kamperen, zowel met tent als met een camper. Er zijn negen campings in het park, de meeste zijn open van de herfst tot en met de lente en werken niet met reserveringen. Je moet er dus gewoon heenrijden en kijken of er plek is.

Een paar campings zijn het hele jaar open, waaronder de grootste in Furnace Creek. Voor een verblijf tussen 15 oktober en 15 april kun je hier wel een plekje reserveren.

Bekijk hier een overzicht van alle campings en meer informatie over kamperen in Death Valley National Park.

Lees meer over kamperen in Amerika.

Boek een reis naar Amerika

Dit waren al mijn Death Valley tips. Zou je graag een reis naar Amerika willen maken? Dit zijn handige websites voor het boeken van je reis:

  • De goedkoopste vliegtickets vind je meestal via Skyscanner en Momondo.
  • Goede deals voor een huurauto (inclusief de benodigde verzekeringen) vind je via Sunny Cars of AutoEurope.
  • Een camper kun je huren via Travelhome of Camperdays.
  • Overnachtingen kun je boeken via Booking.com of VRBO.
  • Vergeet ook je (doorlopende) reisverzekering niet! De reisverzekering van Allianz is over het algemeen zeer goed.
  • In Amerika is het verstandig om een creditcard bij je te hebben (die heb je vrijwel altijd nodig als je een auto wilt huren of een hotelkamer wilt boeken). Veel geaccepteerde creditcards zijn VISAMastercard en American Express. Met die laatste kun je ook Flying Blue Miles sparen die je in kunt wisselen voor gratis vluchten. Klik hier om je aan te melden voor korting en een welkomstbonus.
  • Kijk op Get Your Guide voor leuke tours en activiteiten.
  • Vind je het niet fijn om alles zelf te boeken? Er zijn diverse reisbureaus waar je terecht kunt voor een prachtige kant-en-klare reis door het zuidwesten van Amerika. Dit zijn een paar fijne reisorganisaties:
    • Tenzing Travel: Goed verzorgde individuele rondreizen langs vele nationale parken.
    • SNP: Actieve natuurrondreizen langs hotels en motels, inclusief huurauto.
    • Travelhome: Camperreizen langs de mooiste plekken in Amerika.

Lees meer over Californië & Amerika

Heb je na het lezen van dit artikel zin om nog meer mooie plekken in de Amerikaanse staat Californië en het mooie zuidwesten te ontdekken? Dan zijn deze reisgidsen echt een aanrader:

Lannoo’s autoboek – Californië en Zuidwest-USA

ANWB Wereldreisgids Verenigde Staten Zuidwest

Zelf ben ik regelmatig in Amerika geweest en daarom kun je op deze website veel lezen over een reis in Amerika. Deze artikelen vind je misschien ook leuk om te lezen:

Daarnaast deel ik in mijn tweewekelijkse nieuwsbrief ook regelmatig leuke reisverhalen, goede reisaanbiedingen en tips voor de mooiste bestemmingen. Schrijf je in.

Hoi, en wat leuk dat je deze disclaimer leest! Zoals je misschien begrijpt is het onderhouden van een website zoals deze niet gratis. Daarom zou ik het fijn vinden als je iets koopt of boekt via de links in dit artikel. Het kost jou helemaal niets extra en ik krijg een kleine commissie. Dank je wel! Klik hier voor meer informatie.

Co

Hoi! Ik ben Co en ik schrijf op deze website over mijn reisavonturen. Ook geef ik tips en zorg ik voor de nodige reisinspiratie. Ga je mee?

Bekijk alle artikelen

Leave a reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.