Tips voor een reis naar Costa Rica

Handige tips voor je reis naar Costa Rica

Met een afwisselend landschap, vriendelijke locals en veel wildlife is Costa Rica een geweldig vakantieland! Dit zijn handige tips voor je reis naar Costa Rica.

Wat maakt Costa Rica zo’n bijzondere bestemming?

Costa Rica is net zo groot als Nederland, maar het landschap is enorm divers en kent diverse klimaten. Het is supergroen en de natuur is spectaculair. Je vindt hier nevelwouden, tropische stranden vol palmbomen, jungle en vulkanen. Ook komen er ontzettend veel bijzondere dieren voor in Costa Rica, de kans is groot dat je verschillende apen, kleurrijke kikkers en luiaards ziet.

Leuk detail: Costa Rica is een ontzettend duurzame bestemming en houdt zich erg bezig met ecotoerisme. Het land streeft er zelfs naar om het eerste CO2-neutrale land ter wereld te worden.

Hoe kom je in Costa Rica?

Vanuit Nederland vlieg je in ongeveer zestien uur (met overstap) naar San José in Costa Rica. De ticketprijzen variëren flink, maar met goed zoeken kun je voor zo’n €500-€700 vanuit Nederland naar Costa Rica vliegen. KLM vliegt op sommige dagen zelfs rechtstreeks van Schiphol naar San José. Kijk voor vliegtijden en de goedkoopste vliegtickets op Skyscanner of Momondo.

Boek een pakketreis

Heb je geen zin om alles zelf uit te zoeken en boek je liever een kant-en-klare pakketreis? Dit zijn een paar goede organisaties om een reis naar Costa Rica bij te boeken:

  • Riksja Travel: mooie individuele rondreizen.
  • FOX: verschillende soorten rondreizen in Costa Rica.
  • Tenzing Travel: mooie selectie met autorondreizen of vraag een offerte aan voor een reis op maat.

Beste reistijd voor Costa Rica

Gezien het groene landschap regent het behoorlijk vaak in Costa Rica en in sommige maanden regent het meer dan in andere maanden. De regenval verschilt ook per regio. Wil je de meeste droge dagen? Dan is de beste reistijd voor Costa Rica tussen december tot en met april. Maar het is verstandig om hoe dan ook een goede regenjas en een paar drybags (waterdichte zakken) mee te nemen om je spullen droog te houden.

Verblijf

Hostel Plinio in Manuel Antonio

Costa Rica is een paradijs voor backpackers, in vrijwel iedere plaats zijn meerdere hostels te vinden. Ik ben vijf dagen in Manuel Antonio gebleven, in Hostel Plinio. Dit is een van de fijnste hostels waar ik ooit heb geslapen. Het is prachtig gelegen tegen een berg, aan de rand van de jungle (met een beetje geluk zie je apen of toekans) en je hebt ook nog eens uitzicht op zee. Ik heb geweldige zonsondergangen gezien vanuit mijn hangmat.

Ook zijn er meer dan genoeg fijne hotels, die zeer betaalbaar zijn (reken op ongeveer €50/€60 per nacht). In Sámara sliep ik in Hotel Giada, ook een aanrader. Dit is een betaalbaar middenklasse hotel met maar liefst twee zwembaden (waar ook gezellig een paar leguanen langslopen). Het hotel ligt op loopafstand van een prachtig strand.

Voor Costa Rica is het makkelijk om je overnachtingen te boeken via Booking.com. Op deze website (of gebruik de app, nog makkelijker!) kun je makkelijk prijzen en allerlei soorten accomodaties vergelijken.

Wil je liever een appartement of een huis waar je voor lange tijd verblijft? Dan is het ook altijd goed om even te kijken op Airbnb voor de mogelijkheden. Heb je nog nooit via Airbnb geboekt? Gebruik dan deze link voor een flinke korting op je eerste reservering.

Vervoer

Hoe verplaats je je op Costa Rica?

Openbaar vervoer

Omdat ik niet zoveel budget had, heb ik qua vervoer voornamelijk gebruik gemaakt van de bus. Met de bus kom je bijna overal in Costa Rica. Ze rijden zeer regelmatig, zijn comfortabel en niet duur (voor een reis van 4 uur betaal je ongeveer $7). Er zijn wel een aantal dingen waar je rekening mee moet houden:

  • In de hoofdstad van Costa Rica, San José, zijn veel verschillende busstations. Zoek van te voren uit op welk station je de bus moet hebben, dat scheelt je een hoop gedoe in het drukke centrum van San José.
  • Je kaartje koop je op het busstation zelf en hier staan soms lange rijen). In het hoogseizoen is het verstandig om dit zelfs een dag eerder te doen dan je vertrekt, dan weet je zeker dat je met de bus mee kan.
  • Op vrijwel alle routes rijden twee verschillende bussen: de stopbus (colectivo) en de snelbus (directo). In de meeste gevallen neem je de directo, die is veel sneller. De colectivo neem je alleen als je halverwege uit moet stappen.

Taxi

Naast de bus is het ook goedkoop en handig om de taxi te nemen. Zorg er wel voor dat je van te voren een prijs afspreekt met de chauffeur, want de meter staat vaker uit dan aan.

Huurauto

Heb je wat meer budget of kun je de kosten delen? Dan kun je ook reizen met een huurauto in Costa Rica. Let er wel op dat je goed verzekerd bent (dit is verplicht in Costa Rica). Het is daarom verstandig om je auto vooraf te reserveren bij een Nederlandse aanbieder, bijvoorbeeld Sunny Cars.

Hoe betaal je in Costa Rica?

Je kunt op Costa Rica betalen met de Costa Ricaanse Colon of met Amerikaanse dollars, je kunt zelfs kiezen welke van de twee je uit de pinautomaat wilt trekken. Er is op veel plekken wel een pinautomaat te vinden, , maar denk er aan dat je in de kleine dorpjes vaak maar een pinautomaat hebt. Vergeet alleen niet om je bankpas “aan” te zetten voor pinnen buiten Europa voor je naar Costa Rica vertrekt.

Als je met dollars betaalt krijg je meestal Costa Ricaanse Colons terug. Creditcards worden op de meeste plaatsen ook geaccepteerd (in ieder geval bij hostels/hotels/tours), het is dus altijd handig om die bij je te hebben.

Vraag hier een Flying Blue American Express aan en verzamel zo miles voor gratis vluchten!

Om je een idee te geven van de de prijzen in Costa Rica: een biertje kost ongeveer $2, een maaltijd $8 en een nacht in een hostel $15 (bed in een dorm). Costa Rica is niet het meest goedkope land om in rond te reizen, maar nog altijd goedkoper dan West Europa of de Verenigde Staten van Amerika.

Eten

Op Costa Rica kun je vrijwel alles krijgen qua eten. Er komen ook veel Amerikanen, dus er zijn ook genoeg fast food ketens. De Costa Ricanen zelf eten veel gefrituurde dingen en gerechten met rijst, bonen en kip. Ik was een groot fan van het ontbijt: gallo pinto. Dit bestond uit (gekruide) rijst, bonen, roerei en toast. Een flinke maaltijd en ik kon er meestal wel tot het einde van de middag op teren.

Ontbijt in Costa Rica

Shoppen

Rond de hoofdstad San Jose heb je een paar Amerikaans aandoende shoppingmalls, dus als je wilt shoppen, dan kan dat zeker! Voor de rest zijn er vooral veel souvenirwinkels- en kraampjes, waar je vooral houtsnijwerk en mooie sarongs kunt kopen. En op bijna alles staat Pura Vida (de lijfkreet van de Costa Ricanen) of een toekan. In de meeste gevallen hoor je nog flink af te dingen.

Wat moet je zien en doen tijdens een reis in Costa Rica?

Zelf heb ik een hele relaxte vakantie gehad in Costa Rica en heb ik in tien dagen tijd slechts drie verschillende plekken bezocht. Ik heb ondanks mijn korte reis naar Costa Rica mijn ogen uitgekeken en deel hieronder de leukste dingen die je kunt doen in Costa Rica:

Manuel Antonio National Park

Manuel Antonio is een piepklein nationaal park, maar er is ontzettend veel te zien. Er zitten hier veel interessante dieren, zoals felgekleurde kikkers, leguanen, verschillende soorten apen en zelfs luiaards!

Raften in Turrialba

Een van de gaafste dingen die ik gedaan heb in Costa Rica is raften over de Río Turrialba. Deze rivier schijnt een van de heftigste rivieren te zijn om dat te doen, er zijn veel stroomversnellingen. Je gaat dwars door de jungle en ziet regelmatig grote blauwe vlinders vliegen.

Ziplinen in de jungle

Ziplinen in de jungle van Costa Rica

In Costa Rica zijn ontzettend veel plekken waar je dwars door de jungle kunt ziplinen. En het is echt een aanrader om dat te doen, want het is een ontzettend gaaf gevoel om over de jungle te zweven! In de buurt van Antonio heb je een van de langste ziplines ter wereld, dus dat is een goede plek om te gaan ziplinen.

Relaxen op het strand in Sámara

Er zijn veel mooie stranden te vinden in Costa Rica, maar het strand van Sámara is een van de mooiste stranden. Een zandstrand met hagelwit zand, omgeven door palmbomen en je hoort regelmatig apen brullen. Het is niet extreem druk in Sámara, dus je ligt niet hutjemutje naast elkaar op dit strand. Heerlijk relaxed!

Plekken die ik nog niet heb bezocht, maar waarvan ik heb gehoord dat ze ontzettend de moeite waard zijn om te bezoeken in Costa Rica:

Het nevelwoud van Monteverde

Slechts 1% van alle bossen ter wereld is een nevelwoud en het nevelwoud van Monteverde is een hele bijzondere. Hier is namelijk een hoge biodiversiteit en kun je duizenden verschillende plantensoorten zien. Daarnaast leven er ook veel zoogdieren, vogels en reptielen.

Overigens is Monteverde ook een goede plek om te gaan ziplinen!

Arenal National Park

De Arenal is een 1633 meter hoge vulkaan die z’n top vaak verstopt in de wolken. Het is een plaatje om te zien, je mag hem alleen niet beklimmen. Toch is het de moeite waard om naar La Fortuna (een dorpje aan de voet van de vulkaan) af te reizen. Vanaf hier kun je prachtige wandelingen (over hangbruggen) maken, watervallen en hot springs bezoeken.

Tortuguero National Park

De meeste mensen bezoeken Tortuguero National Park om schildpadden te spotten en dat kan hier heel goed! Het park is alleen te bezoeken per boot (een prachtige tocht door de mangrove). Het is een magische ervaring om de schildpadden ‘s nachts eieren te zien leggen op het strand. Dit is alleen te bezoeken met een georganiseerde excursie in de maanden juli-september.

Meer lezen over Costa Rica?

Dit zijn al mijn tips voor een reis naar Costa Rica. Wil je meer reistips of inspiratie opdoen voor een mooie route in Costa Rica? Bestel dan een van deze reisgidsen:

National Geographic Reisgids – Costa Rica

Lonely Planet Costa Rica

Op deze website kun je ook meer lezen over een vakantie in Costa Rica. Kijk bijvoorbeeld eens op deze pagina’s:

Dit artikel verscheen voor het eerst in februari 2016 en kreeg in mei 2021 een flinke update.

Hoi, en wat leuk dat je deze disclaimer leest! Zoals je misschien begrijpt is het onderhouden van een website zoals deze niet gratis. Daarom zou ik het fijn vinden als je iets koopt of boekt via de links in dit artikel. Dan krijg ik een klein beetje commissie en het kost jou helemaal niets extra. Dank je wel! Klik hier voor meer informatie.

Co

Hoi! Ik ben Co en ik schrijf op deze website over mijn reisavonturen. Ook geef ik tips en zorg ik voor de nodige reisinspiratie. Ga je mee?

Bekijk alle artikelen

Leave a reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.