Wat te doen op Naxos_ 16 tips & mooie bezienswaardigheden

Wat te doen op Naxos? 16 tips & mooie bezienswaardigheden

Naxos is het grootste eiland van de Cycladen en nog niet ontdekt door de massa. Wat te doen op Naxos? Een artikel vol tips en mooie bezienswaardigheden!

Naxos: een introductie

Het Griekse eiland Naxos ligt het hart van de Cycladen en is tevens het grootste eiland van de eilandengroep. Het eiland heeft indrukwekkende berglandschappen, een ruige kustlijn vol prachtige stranden en een rijke geschiedenis die teruggaat tot de oudheid. Het is dan ook een fascinerende bestemming zowel voor geschiedenisliefhebbers als avontuurlijke reizigers.

Tijdens mijn week op Naxos ontdekte ik veel charmante plekken op dit bijzondere eiland. Ik zag dorpjes vol witgekalkte huizen, valleien vol olijfbomen, lege zandstranden aan een azuurblauwe zee en had bijzondere ontmoetingen met de gastvrije lokale bevolking.

Naxos is een van de Griekse eilanden die nog niet ontdekt is door het massatoerisme. Alles gaat nog heerlijk gemoedelijk en hoewel er zeker aandacht is voor de toeristen, kun je nog veel authentieke plekken vinden. Het is dan ook een heerlijk eiland om te bezoeken. Waar wacht je nog op?

Wat te doen op Naxos?

Wil jij Naxos graag ontdekken en ben nieuwsgierig naar de mooiste plekken op Naxos en de leukste dingen om te doen? Dit zijn de mooiste Naxos bezienswaardigheden.

Portara

Als je met de ferry aankomt in Naxos Chora is Portara het eerste dat je ziet. Dit is een imposante marmeren poort die uitkijkt over de Egeïsche Zee en tevens het icoon van Naxos. Het is de overblijfselen van een onvoltooide tempel die naar verluidt was gewijd aan de god Apollo. Er hangt een soort van mysterie om deze bijzondere plek wat het nog specialer maakt. Daarbij heb je ook nog eens een adembenemend uitzicht op Naxos Chora en de omringende kustlijn.

Overigens is Portara een van de beste plekken om de zonsondergang te zien op Naxos. Het is hier dan ook altijd behoorlijk druk, maar er is altijd wel een moment dat je de zon in de poort ziet hangen. Een betoverend mooi gezicht!

Portara Naxos

Verdwaal in de straten van Naxos Chora

Naxos Chora, ook wel bekend als Naxos stad, is de hoofdstad van het eiland. Hoofdstad klinkt groter dan het is, want er wonen slechts 7000 mensen. Naxos Chora ligt aan de westkust van het eiland en dit is tevens de plek waar de ferries aankomen. De charmante stad heeft een gezellige promenade en prachtige geplaveide steegjes die je kent uit de Griekse reisgidsen.

Langs de waterkant vind je een reeks gezellige tavernes, boetiekjes en cafés, waar je kunt genieten van heerlijke lokale gerechten en winkelen voor ambachtelijke souvenirs. Binnen de stadsmuren vind je diverse historische bezienswaardigheden, waaronder het Venetiaanse kasteel, oude kerkjes en musea die de je meer vertellen over de rijke geschiedenis van Naxos

Huur een auto en ontdek het binnenland

De meeste mensen blijven tijdens hun bezoek aan Naxos in Naxos Chora of in de buurt van de stranden bij Agios Prokopios. Dat is zonde, want ook in het binnenland zijn verschillende mooie plekken te ontdekken! Hoewel er bussen zijn, gaan die niet overal heen en het is dan ook echt een aanrader om een auto te huren op Naxos. Op deze manier kun je veel mooie plekken bezoeken op deze lijst met wat te doen in Naxos, die je anders moet missen.

De hoofdwegen op Naxos zijn goed, maar sommige wegen zijn smal of niet geasfalteerd. Rijd voorzichtig! De kans dat je met een kras of lichte schade op je auto terugkomt is helaas aanwezig, het is dan ook verstandig om voor een all in autohuur te kiezen, zoals bij Sunny Cars. Zelf huurde ik een auto bij een (goed aangeschreven) lokaal bedrijf, maar door de schade die ik helaas had bleek dit een duur grapje. Maar alsnog is het het waard om een paar dagen een auto te huren op Naxos, er is zoveel moois te ontdekken!

Huurauto op Naxos

Mount Zas

Mount Zas, vernoemd naar de Griekse oppergod Zeus, is met 1001 meter de hoogste berg van de Cycladen. Deze plek is doordrenkt van mythologie en heeft een spirituele betekenis, want het is de vermeende geboorteplaats van Zeus. Je kunt de top bereiken door te gaan wandelen. Vanaf het dorpje Filoti is een mooie (maar uitdagende) wandelroute uitgezet, maar je kunt ook een kortere lopen door te starten bij Saint Marina Holy Chapel. Vanaf de top heb je een schitterend uitzicht op Naxos en de omliggende eilanden in de Egeïsche Zee.

Zelf heb ik de wandeling naar de top helaas niet kunnen maken wegens een klein ongelukje met mijn huurauto, maar deze hike staat bovenaan mijn lijstje voor mijn volgende bezoek aan het eiland. Mount Zas is in ieder geval niet te missen en vanaf veel plekken op het eiland zichtbaar.

Mount Zas in het midden

Apeiranthos

Apeiranthos is een pittoresk dorp gelegen in de bergen van Naxos. Het staat bekend om zijn traditionele sfeer en authentieke Griekse charme. Met zijn geplaveide straatjes, witgekalkte huizen en gezellige pleinen is Apeiranthos een aangename ontsnapping aan de drukte van de kustgebieden.

Je kunt hier genieten van traditionele Griekse gerechten in de tavernes van het dorp en er hangt een gemoedelijke sfeer. Verwacht geen grote souvenirshops, maar meer kleine winkeltjes waar ze handgemaakte producten verkopen. Een leuke plek om even doorheen te slenteren.

Apeiranthos op Naxos

Het strand van Plaka

Met zijn uitgestrekte strook fijn wit zand en het kristalheldere turquoise water, is het strand van Plaka een paradijs voor liefhebbers van zon, zee en strand. Dit was mijn favoriete strand op Naxos. Er zijn wat beach bars waar je een strandstoel kunt huren, maar als je wat verder loopt, heb je het heerlijke strand helemaal voor je zelf.

Het water is hier over het algemeen vrij kalm, dit maakt het ook een goede plek om te zwemmen. Er zijn diverse eetgelegenheden waar je kunt genieten van een hapje of drankje.

Meer mooie stranden ontdekken? Lees ook: 12x de mooiste Naxos stranden

Plaka (strand)

Temple of Demeter

Een andere bijzondere plek om te bezoeken op Naxos is de Temple of Demeter. Deze ligt wat verscholen in het binnenland, tussen de olijf- en fruitboomgaarden. Het is een goed bewaard historisch heiligdom gewijd aan de oude Griekse godin van landbouw en vruchtbaarheid. Het is ook een tijdje een kerk geweest, maar wordt nu langzaamaan weer gerenoveerd naar de oude tempel.

Er is een klein museum waar je het verschil kunt zien tussen de kerk en de oude tempel, erg interessant. Entree is voor deze archeologische site is €4 (prijs in oktober 2023, alleen contant te betalen) en je bent ongeveer een uurtje kwijt aan je bezoek.

Temple of Demeter

Het strand van Agios Prokopios

Met zijn zachte zand, glinsterend water en levendige sfeer, is het strand van Agios Prokopios een van de populairste bestemmingen op Naxos. Het strand is (bijna) net zo mooi als bij Plaka, maar hier is meer te doen. Langs de kust heb je namelijk veel leuke restaurants en winkeltjes en het is hier altijd gezellig.

Vanaf Naxos stad kun je heel gemakkelijk bij Agios Prokopios komen. Er gaat vrijwel elk half uur een rechtstreekse bus. Een kaartje kost €2 en die kun je kopen op het busstation in Naxos Chora of in een van de vele (kleine) supermarkten.

Het strand van Agios Prokopios

Ga zeilen op de Egeïsche Zee

Een van de leukste dingen die ik op Naxos heb gedaan is een zeiltocht met een catamaran op de Egeïsche Zee. Met een groepje van circa 10 man voeren we in de vroege ochtend de haven uit voor een dag op het water.

Onderweg hadden we drie stops, een in een baai bij het eiland Paros en twee bij Naxos. Tijdens deze stops kon je een duik nemen in het kristalheldere water en al snorkelend de vissen om je heen zien zwemmen. Elke keer als we uit het water kwamen, stond er een heerlijke snack of maaltijd voor ons klaar. Ik ben zelden zo ontspannen teruggekomen van een tour. Zo’n dagje op zee is echt genieten en laat je ook de natuurlijke omgeving van Naxos zien.

Boek een zeiltocht bij Naxos.

Ga eten bij Rotonda voor het mooiste uitzicht

Tijdens mijn zwerftocht door het binnenland kwam ik langs verschillende mooie uitzichten. Een van de mooiste plekken vond ik bij Restaurant Rotonda, gelegen tussen Filoti en Apeiranthos. Het restaurant heeft een groot terras dat uit verschillende delen bestaat, hierdoor heb je vanaf vrijwel iedere tafel een schitterend uitzicht op het bergachtige landschap en kun je zelfs de zee en andere eilanden zien.

De kaart is vrij uitgebreid met zelfs een paar smaakvolle vegetarische opties. Ik koos voor een paddenstoelenrisotto en die was echt heerlijk. Een aanrader!

eten bij Rotonda

Apollonas

Helaas heb ik Apollonas zelf niet bezocht omdat ik te weinig tijd had, maar dit dorpje aan de noordkust staat zeker op mijn lijst voor een volgende bezoek. Apollonas is een schilderachtig vissersdorp aan de noordkust van Naxos. Als je op zoek naar een authentieke ervaring van het traditionele eilandleven is dit een goede plek om te bezoeken. Daarnaast is Apollonas een populaire bestemming omdat hier een grote kouros ligt, daarover vertel ik je zo meer.

In Apollonas kun je mooie wandelingen maken langs de kustlijn, die is hier een stuk ruiger dan in het zuiden van het eiland. Ook zijn er in het dorp een paar leuke lokale tavernes waar je kunt genieten van verse zeevruchten.

De Kouros-beelden

Ik noemde net al even de Kouros, dit zijn indrukwekkende marmeren standbeelden uit de oudheid. Er liggen er een aantal verspreid over het eiland, de grootste ligt bij Apollonas. Deze heeft een afmeting van maar liefst 10,7 meter! Kouros dienden oorspronkelijk als eerbetoon aan de goden of als grafmonumenten voor belangrijke figuren in de oude Griekse samenleving.

Helaas ging er tijdens het maken van de beelden wel eens iets mis. Als er bijvoorbeeld een stuk van het beeld afbrak, lieten ze die gewoon liggen. En die liggen er 2600 jaar later nog steeds! Zelf heb ik de twee Kouros-beelden gezien die bij Flerio liggen en die waren met een lengte van circa 5 meter erg indrukwekkend! Ik vind het echt zo bijzonder dat ze dit soort beelden in de de zesde eeuw voor Christus konden maken. Je kunt de Kouros gratis bewonderen.

De Kouros-beelden bij Flerio

Het dorp Chalkio

Chalkio (ook wel Halki genoemd) is een dorpje in het hart van Naxos. Het dorp staat bekend om zijn traditionele charme en rustieke schoonheid. Je vind hier gezellige geplaveide straatjes en verschillende historische kerken in een groene omgeving vol olijfbomen. Chalkio is een goede plek als je het landelijke eilandleven wilt ontdekken.

Chalkio op Naxos

Kerk van Sint George Diasoritis

Een van de kerkjes bij Chalkio is de schilderachtige kerk van Sint George Diasoritis. Dit is een oude Byzantijnse kerk uit de negende eeuw. Om hier te komen moet je Chalkio uitlopen, een wandeling van een kwartiertje langs honderden olijfbomen.

Toen ik er was, was de deur van het kerkje helaas gesloten dus heb ik niet binnen kunnen kijken. Maar van wat ik heb gelezen is het interieur ook erg bijzonder om te zien met hand geschilderde iconen en de gedetailleerde versieringen. Al met al is het een mooie plek om te bezoeken, ook vanwege de schilderachtige ligging van het kerkje tussen de olijfbomen.

Kerk van Sint George Diasoritis

Ga wandelen op Naxos

Naxos is een perfect eiland voor mooie wandeltochten. Er zijn een stuk of 15 routes uitgezet over het eiland, deze hebben allemaal een nummer en een rood-witte markering. Daarnaast zijn er nog wat (niet zo goed gemarkeerde) routes in en rondom verschillende dorpen. Zelf heb ik stukjes gelopen van routes 3, 4 en 7 en dit was heel tof. Je komt door allemaal kleine dorpjes en ziet veel van het mooie landschap (met eindeloos veel olijfbomen).

De routes zijn over het algemeen goed gemarkeerd, maar het is wel verstandig om een goede wandelkaart mee te nemen. Koop deze voor vertrek, op het eiland heb ik ze namelijk niet kunnen vinden.

Wandelen op Naxos

Het dorp Filoti

Ik heb een van de mooiste plekken op Naxos voor het laatst bewaard, dat is namelijk het dorp Filoti, gelegen aan de voet van de imposante berg Zas. Dit is een vrij groot dorp in een hele heuvelachtige omgeving. Het is bezaaid met schilderachtige geplaveide straatjes en witgekalkte huizen, dit maakt het een heerlijke plek om een paar uur rond te dwalen.

Neem in ieder geval een kijkje in de mooie kerk (Eglise de la Vierge de Filoti), deze is vrij groot en mooi gedecoreerd. Naast de kerk is een klein museum dat je gratis kunt bezoeken (ze vragen een donatie, maar dat is niet verplicht). De vrouw die me binnenliet was ontzettend vriendelijk en vertelde me meer over de geschiedenis van Filoti en Naxos terwijl ik door het 300 jaar oude gebouw struinde. Voor mij was dit een van de hoogtepunten van mijn bezoek aan Naxos.

Leuke plekken om te overnachten op Naxos

Zoals je ziet hoef je je niet te vervelen op Naxos. Zelf was ik er maar liefst een week en ik heb nog steeds niet alles kunnen zien en doen wat ik wilde. Ik hoop dan ook zeker nog eens terug te keren, ik vond het echt een heerlijk eiland! Het is daarom ook echt een aanrader om een paar dagen (of liever nog een volle week) op Naxos te verblijven. Dit zijn een paar fijne plekken om te overnachten:

  • Naxian Icon Luxury Residence 2 – Zelf verbleef ik een volle week in dit appartement in Naxos Chora. Het ligt in een woonwijk, dichtbij verschillende (grote) supermarkten en je loopt in 10 minuten naar het strand of het centrum van de stad. Het is van alle gemakken voorzien (zelfs een wasmachine). Een perfecte plek om te verblijven als je alleen of met z’n tweeën reist.
  • Anapollo Boutique Hotel (3⭐) – Dit adults only hotel met zwembad ligt op een mooie locatie in Naxos Chora, tussen het oude centrum en het strand. Het is een kleinschalig hotel en de kamers zijn bijzonder stijlvol ingericht.
  • Finikas Hotel (4⭐) – Dit is een van de mooiste en best gewaardeerde hotels op het eiland. Het ligt aan de kust bij Akilpo Beach, een van de mooiste stranden van Naxos. Het heeft een enorme tuin met zwembad en uitzicht op zee.

Kijk voor meer opties, beschikbaarheid en prijzen op Booking.com.

Beste reistijd voor Naxos

De beste reistijd voor een bezoek aan Naxos is over het algemeen van april tot oktober. Dan is het weer aangenaam en zijn de meeste voorzieningen en attracties open zijn. In de zomermaanden juli en augustus kan het wel erg warm zijn en dit is ook de drukste periode, hierdoor zijn de prijzen dan ook een stuk hoger dan in het voor- of het najaar.

Zelf bezocht ik Naxos in de eerste helft van oktober en dat was voor mij echt perfect. Het was helemaal niet druk op het eiland (sommige hotels en restaurants waren zelfs al gesloten) en het was prachtig weer, elke dag zonnig met temperaturen rond de 25 graden.

Naxos in oktober
Naxos in oktober.

Boek een reis naar Naxos

Dit waren mijn tips voor Naxos! Ben je enthousiast geworden na het lezen van dit artikel en lijkt het je leuk om Naxos te bezoeken? Boek nu je reis!

✈️ Vliegtickets – Er gaan geen rechtstreekse vluchten van Nederland naar Naxos (het heeft een piepklein vliegveld), maar je kunt er wel komen met een overstap in bijvoorbeeld Athene. Kijk op Skyscanner voor de mogelijkheden. Extra tip: je kunt ook kijken naar vluchten naar de nabijgelegen eilanden. Ik vond bijvoorbeeld een betaalbare rechtstreekse vlucht met Transavia vanaf Mykonos naar Amsterdam. Vanaf Naxos is het slechts 45 minuten varen naar Mykonos.

⛴️ Ferries – Zelf heb ik de ferry van Athene naar Naxos genomen en dat was echt een geweldige ervaring. Naxos heeft goede verbindingen met de omliggende eilanden, waaronder Paros, Mykonos en Santorini. Kijk op Direct Ferries voor tickets.

🤿 Tours en activiteiten – Er zijn verschillende leuke rondleidingen en activiteiten op Naxos waar je aan mee kunt doen. Denk bijvoorbeeld aan een dagtocht over het eiland met een gids of een snorkeltour. Kijk op Get Your Guide voor het aanbod.

Lees meer over Griekenland

Wil je meer lezen over Naxos en de andere Cycladen? Dit zijn een paar fijne reisgidsen vol tips:

Odyssee Reisgidsen – Náxos, Páros en Antíparos

Capitool reisgidsen – Griekse Eilanden

Daarnaast kun je op deze website ook meer lezen over een reis naar Griekenland. Lees ook:

Wil je leuke reistips en reisinspiratie in je mailbox? Schrijf je in voor mijn nieuwsbrief.

Hoi, en wat leuk dat je deze disclaimer leest! Zoals je misschien begrijpt kost het onderhouden van een website geld. Daarom zou ik het fijn vinden als je iets koopt of boekt via de links in dit artikel. Zo krijg ik een kleine commissie waarmee ik deze website kan onderhouden. Het kost jou niets extra. Steun Op reis met Co. Dankjewel!

Co

Als introvert meisje uit de provincie droomde ik altijd al van lange verre reizen. Ik dacht dat het altijd bij dromen zou blijven, maar inmiddels reis ik 6 tot 8 maanden per jaar en wandel ik duizenden kilometers in de mooiste natuurgebieden. Op deze website lees je alles over mijn favoriete bestemmingen en wandelroutes.

Bekijk alle artikelen

Leave a reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.