Ontdek Silves - de oudste stad in de Algarve - Portugal

Ontdek Silves, de oudste stad in de Algarve

Silves is een kleine stad in het zuiden van Portugal en wordt gezien als de oudste stad in de Algarve. Wat te doen in Silves? Ontdek het nu.

Over Silves

Silves is een stad met circa 10.000 inwoners in het uiterste zuiden van Portugal, in de Algarve. Het is een oude vestingstad en dat zie je meteen als je aankomt: op de heuvel in het midden van de stad staat een oud kasteel. De stad heeft een lange en roerige geschiedenis. Tijdens de Moorse heerschappij (achtste tot de dertiende eeuw) heette de stad Xelb of Shilb en toen woonden hier meer dan dertigduizend mensen. Het was dus een grote stad!

De stad werd aan het eind van de twaalfde eeuw meerdere malen aangevallen en veroverd en wordt zelf een tijdje het Baghdad van het Westen genoemd. In 1242 werd de stad door Paio Peres Correia veroverd en ontstaat het huidige Silves.

Nu is Silves vooral bekend als een van de mooiste plekken in de Algarve en leeft men voornamelijk van toerisme (en visserij en kurk). Als je door de stad loopt zie je veel sporen van het verleden. Elke straathoek vertelt een ander verhaal.

Wat te doen in Silves?

Ondanks het feit dat Silves maar een kleine stad is, is er genoeg te doen in Silves. Wat zijn de mooiste bezienswaardigheden in Silves? Dit zijn 10 leuke dingen om te doen.

Bezoek het kasteel van Silves

Het kasteel van Silves (Castelo de Silves) valt enorm op als je aankomt in de stad en het is een van de mooiste het grootste Islamitische bouwwerk in de Algarve. Het is een nationaal monument en je kunt het bezoeken. Je kunt een wandeling maken over de kasteelmuren (de uitzichten zijn prachtig!) en in een aantal torens zijn diverse exposities te zien. Ook is er in de binnentuin een café, waar je lekker wat kunt drinken op het terras.

Wandel over de Ponte Velha (oude brug)

Als je vanaf het zuiden de stad inkomt, heb je een autobrug en een voetgangersbrug over de Arade rivier. De voetgangersbrug heet de Ponte Velha (al wordt hij ook wel de Ponte Romana de Silves genoemd) en stamt uit de veertiende eeuw. Tot de jaren zestig was dit de belangrijkste toegangsweg tot de stad.

Ponte Velha in Silves

Bezoek de Kathedraal van Silves

De kathedraal van Silves werd aan het eind van de dertiende eeuw gebouwd op de restanten van de moskee. Het is een groot bouwwerk met veel gotische en barokke elementen. In de kerk vind je diverse tombes van belangrijke bishoppen en beroemde inwoners van Silves.

Kathedraal van Silves

Let op: een bezoek aan de kathedraal is niet gratis (€1,50 in november 2021). Daarnaast hij is vaak gesloten rondom lunchtijd. Bezoek de kathedraal dus in de ochtend of in de loop van de middag.

Verdwaal in de oude straten

Rondom de kathedraal en het kasteel zijn veel mooie smalle straten waar je heerlijk kunt verdwalen. Neem de tijd en dwaal hier een tijdje rond. Je ontdekt de ene na de andere mooie plek.

Bezoek Museu Municipal de Arqueologia de Silves

Wil je graag meer leren over de geschiedenis van Silves? In het stadscentrum vind je het archeologisch museum waar je diverse archeologische vondsten kunt bekijken. Ook kun je aan de achterkant van het museum over een stukje oude stadsmuur lopen. Het meest opvallende is het eeuwenoude waterreservoir in het midden van het museum.

Bezoek Museu Municipal de Arqueologia de Silves

Wandel door de oude stadspoort

Vlak naast het archeologisch museum vind je de oude stadspoort (Torreão das Portas da Cidade). Een indrukwekkend bouwwerk dat vroeger onderdeel was van de grote stadsmuur. Nu is het vooral leuk om er doorheen te lopen en het schattige plein Praça do Município ernaast te ontdekken.

Torreão das Portas da Cidade in Silves

Ontdek de leukste plekken voor een hapje & een drankje

In Portugal kun je ontzettend lekker eten en drinken en uiteraard kan dit ook in Silves. Je vindt de meeste restaurants aan de R. Elias Garcia en de R. Policarpo Dias. Dit zijn een paar aanraders:

  • Mosaiko – Ontzettend leuk ingericht restaurant en een gezellig terras.
  • Alentejo Com Pão – heel klein tentje met lokale lekkernijen. Je kunt hier terecht voor wat tapas en een drankje.
  • Segredo dos Mouros – leuk verstopt restaurant waar je op het terras (als er nog plek is) heerlijk kunt genieten van een hapje en een drankje in de zon.

Ga picknicken in het park

Heb je zin om lekker te gaan picknicken? Parque da Cidade Silves is daarvoor een leuke plek! Het park ligt mooi aan de rivier, er staan veel banken en je hebt vanaf hier een mooi uitzicht op de stad. Reis je met kinderen? Dan vind je hier ook een leuke speeltuin.

Vanuit het park heb je een prachtig uitzicht op Silves
Vanuit het park heb je een prachtig uitzicht op Silves.

Bezoek Praça Al-Mutamid

Een andere leuke plek om even uit te rusten is het plein Praça Al-Mutamid. Hoge palmbomen, bankjes en een vijver vol bijzondere beelden. In de straat aan de noordzijde kun je ook wat toffe street art bekijken.

Maak een boottocht over de Rio Arade

In de middeleeuwen was de rivier de Arade tussen Portimão en Silves een belangrijkste handelsroute. Lijkt het je leuk om deze tocht ook te maken? Dat kan! Tijdens drie uur durende tour vaar je van Portimão naar Silves en weer terug en kun je onderweg op diverse mooie plekken uitstappen.

Hoe kom je in Silves?

Wil je Silves bezoeken tijdens een vakantie in de Algarve? Je kunt het stadje bezoeken met de auto, met het openbaar vervoer of tijdens een tour.

Met de auto

Silves is goed bereikbaar per auto vanaf diverse steden in de Algarve.

  • Vanaf Portimão is het ongeveer 20 minuten rijden. Neem de N125 naar het oosten en de afslag naar de N124 naar Silves.
  • Vanaf Albufeira is het ongeveer 30 minuten rijden. Je kunt zowel over de A22 (let op, dit is een tolweg) als de N269.
  • Vanaf Lagos is het ongeveer 35 minuten rijden. Je kunt over de A22 (tolweg) of over de N125 en de N124.

In Silves zijn meerdere parkeerplaatsen waar je (gratis) kunt parkeren. De grootste parkeerplaats vind je in Parque Ribeirinho de Silves.

Met het openbaar vervoer

Hoewel het openbaar vervoer in de Algarve niet zo goed geregeld is als in Nederland of België, kun je Silves prima met het openbaar vervoer bereiken. Vanuit o.a. Portimão en Albufeira gaan vrijwel dagelijks bussen naar Silves en ook kun je Silves bereiken per trein vanuit o.a. Lagos en Faro. Vanaf het station moet je nog wel 20 tot 25 lopen tot je in het centrum van Silves staat.

Kijk voor de bustijden op de website van Eva en treintijden op de website van CP (hier kun je ook een kaartje kopen).

Bezoek Silves met een tour

Verblijf je in de Algarve en heb je geen (huur)auto of geen zin om met het openbaar vervoer te gaan? Je kunt Silves ook bezoeken met een tour. Zo kun je vanaf Lagos, Portimão of Lagoa een leuke dagtrip naar dagtrip Silves, Caldas en Monchique maken (inclusief wijnproeverij!) en bezoek je Silves vanuit Albufeira tijdens deze wijntour.

Overnachten in Silves

Silves is een mooie plek om een dagje langer te blijven en gelukkig zijn er ook genoeg leuke plekken om te overnachten in Silves. Wat dacht je bijvoorbeeld van:

  • Ponte Romana – pension pal naast de oude brug met een gezellige host.
  • Mosaiko 5 Suites – prachtige en kleurrijk ingerichte suites. Midden in het centrum van Silves.
  • Quinta Tapada Do Gramacho – traditionele boerderij (helemaal gerestaureerd) met zwembad in de heuvels, ongeveer 5 kilometer van Silves.

Zelf kijken naar de mogelijkheden en prijzen? Check Booking.com voor een mooi overzicht.

Boek een reis naar de Algarve

Heb je zin in een reis naar de Algarve? Deze websites zijn handig voor het boeken van je reis.

  • Voor een vakantie in de Algarve vlieg je op Faro. Transavia vliegt hier regelmatig heen vanuit diverse Nederlandse steden. Kijk voor tickets en tijden op de website van Transavia of Skyscanner.
  • Liever duurzaam reizen? Reizen met de trein kan natuurlijk ook! Je doet er wel lang over (reken minimaal twee dagen), maar er is onderweg genoeg te zien. Kijk op de website van NS International of Rail Europe voor mogelijkheden en prijzen.
  • Een huurauto geeft je alle vrijheid tijdens een vakantie in de Algarve. Kijk op Sunny Cars of AutoEurope voor de mogelijkheden en prijzen.
  • In de Algarve zijn ontzettend veel leuke tours te boeken. Denk bijvoorbeeld aan jeepsafari’s, kajakken of boottochten. Het grootste aanbod qua tours vind je bij Get Your Guide.

Lees meer over de Algarve en Portugal

Ga je op vakantie naar de Algarve? Dit zijn een paar fijne reisgidsen om je voor te bereiden:

Wat & Hoe Reisgids – Algarve

ANWB extra – Algarve

Op deze website kun je ook veel informatie vinden over een reis Portugal. Deze artikelen vind je misschien ook leuk om te lezen:

Daarnaast deel ik in mijn tweewekelijkse nieuwsbrief ook regelmatig leuke reisverhalen, goede reisaanbiedingen en tips voor de mooiste bestemmingen. Schrijf je in.

Hoi, en wat leuk dat je deze disclaimer leest! Zoals je misschien begrijpt is het onderhouden van een website zoals deze niet gratis. Daarom zou ik het fijn vinden als je iets koopt of boekt via de links in dit artikel. Het kost jou helemaal niets extra en ik krijg een kleine commissie. Dank je wel! Klik hier voor meer informatie.

Co

Hoi! Ik ben Co en ik schrijf op deze website over mijn reisavonturen. Ook geef ik tips en zorg ik voor de nodige reisinspiratie. Ga je mee?

Bekijk alle artikelen

Leave a reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

2 reacties