• Menu
  • Menu

Hoe & Wat: Reistips Cuba

Ik heb de laatste jaren aardig wat afgereisd en ben daardoor steeds handiger in het plannen van reizen. Één van de grootste uitdagingen was Cuba. Een bijzonder land, waar in 2013 nog niet veel up to date informatie over te vinden was, omdat er vrijwel geen internet beschikbaar was. Geen tips via Tripadvisor dus :) We hebben ons dan ook vooral verdiept in het land door middel van reisboeken, via via en reisbureau’s. In deze blog mijn reistips voor Cuba.

Geld

Toeristen en de lokale bevolking worden gescheiden op Cuba. Naast eigen bussen, hotels en winkels hebben toeristen ook een eigen munteenheid: de Cubaanse Peso (CUC). 1 CUC is op dit moment zo’n 90 eurocent. Er zijn enkele pinautomaten in het land, maar ga er van uit dat deze niet werken. Wij hebben op 1 dag 5 pinautomaten afgelopen, zonder geld. Het is verstandig om een groot bedrag aan Euro’s mee te nemen, zodat je deze kunt wisselen. Wisselen kan in hotels (maar doe dit niet te veel, in hotels heb je vaak een slechte wisselkoers) en in de wisselkantoren. Ook kun je hier terecht met je creditcard (VISA of Mastercard, AMEX wordt niet geaccepteerd) om hiermee geld op te nemen. De openingstijden van de wisselkantoren zijn beperkt, hierdoor is het vaak erg druk. Bereid je dus voor op een uurtje in de rij staan.

Verblijf

Op Cuba zijn meer dan genoeg hotels, maar veel leuker is het om bij Cubanen thuis te verblijven in een Casa Particular. Deze zijn overal te vinden en te herkennen aan een wit met blauw bord op de voorzijde van het huis.
Casa in Trinidad
Je krijgt over het algemeen een nette kamer met twee bedden en een eigen badkamer. De prijzen variëren tussen de €20 en de €35 per nacht en voor een klein bedrag kun je een ontbijt/lunch/diner krijgen. Sommige casas zijn net kleine hotels met meerdere kamers, maar soms tref je er eentje waar je helemaal als familie behandeld wordt. Wij hadden dit bij Estrella in Viñales, die ons haar hele levensverhaal vertelde. Een hele bijzondere ervaring! Veel Cubanen hebben familie of kennissen in andere plaatsen in Cuba, dus als je een casa hebt die je bevalt, vraag dan of zij iets voor je kunnen regelen op je volgende bestemming. De kans is dan groot dat je in een soortgelijke familie terechtkomt.

Casa in Vinales
Overigens hebben we in Havana wel in hotel geslapen, omdat de casas hier veel duurder zijn en we hier niet hele goede verhalen over hebben gehoord. In Havana heb je in het historische gedeelte (Havana Vieja) prachtige koloniale hotels staan, zoals het beroemde hotel Inglaterra (drink ‘s avonds vooral een mojito op het dakterras, het uitzicht is fantastisch) en Hostal Valencia, waar wij verbleven.
Uitzicht hotel Inglaterra

Vervoer

Het goedkoopste: de bus. Tussen de grote (toeristische) plaatsen kun je gebruik maken van de Viazul bus (alleen voor toeristen). Dit zijn prima bussen voor een prima prijs. Ze gaan echter maar een paar keer per dag, dus haal je busticket het liefst een dag van voor je vertrek, anders zit de bus wellicht vol en bestaat de kans dat je een dag moet wachten.
Viazul Cuba
Het leukste: Cuba ontdekken met een auto. Wij hebben vanwege de kosten uiteindelijk een compromis gesloten door een deel met de bus te reizen en voor de laatste week een auto te huren. Dit hebben we in Nederland al gedaan via een reisbureau omdat je dan zeker weet dat alle verzekeringen goed geregeld zijn. Het beste is om meerdere offertes op te vragen, want de prijzen lopen sterk uiteen. Wij vonden uiteindelijk de beste deal via Riksja travel. Daar waren we zo goed verzekerd dat we alleen onze autosleutel en nummerbord maar hoefden in te leveren. Maar goed ook, want er gaat altijd wel iets stuk aan je auto door het slechte wegdek op Cuba.
Auto Cuba
Ook handig: de taxi. Overal te vinden in alle grote steden. Meestal een oude Amerikaanse auto, die bij elkaar gehouden wordt door tape. Een avontuur op zich :) Let er wel op dat je van te voren een bedrag afspreekt met de chauffeur, anders betaal je veel te veel. Voor kleine stukjes kun je ook met de fietstaxi, ook leuk om te doen. Dit is vaak niet duurder dan €2 (ook van te voren afspreken).

Eten

Niet mijn favoriete ervaring in Cuba. In de meeste gevallen vond ik het erg vies (vooral veel te zout). De restaurants zou ik overslaan (op La Paella in Havana na, heerlijke paella), en gaan eten bij Paladares (huiskamerrestaurants). Mijn absolute favoriet was Palader Estela in Trinidad, heerlijk verse groenten met lamsvlees.
Eten Trinidad Cuba

Daarnaast kun je in de meeste gevallen ook goed (en goedkoop eten) in je casa. Bereid je wel voor op veel (droge) kip of vis, sperziebonen en rijst. Aardappels en patat zijn amper verkrijgbaar.
De ijsjes die je in de supermarkt kunt kopen zijn trouwens overheerlijk.

Shoppen

Niet doen. Behalve misschien een paar sigaren en flessen rum (is goedkoper dan water).

Must sees

Er zijn heel veel mooie dingen om te zien op Cuba, maar dit is mijn persoonlijke top 3:

  • Viñales: het platteland is prachtig. Tip: huur een fiets.

Reistips Cuba - Vinales

  • Trinidad: Prachtig stadje, waar veel te doen is. Iedere avond livemuziek met mojito’s, je kunt een tocht naar de bergen maken of een dagje naar een prachtig strand (Playa Ancon)

Reistips Cuba Trinidad

  • Havana Viejo: Muziek op elke straathoek, oldtimers en prachtige koloniale gebouwen

Reistips Cuba Havana Viejo

Ook handig om te weten

  • De informatie in de reisgidsen is in de meeste gevallen bijzonder verouderd. We hebben meerdere malen meegemaakt dat iets (een casa/museum/bus) veel duurder bleek dan dat er in de Lonely Planet stond.
  • Overnacht je in een casa en wil je een paar dagen relaxen bij een zwembad? Bij de meeste hotels kun je (tegen een klein prijsje) gebruik maken van hun zwembad.
  • Wil je het echte Cuba zien? Ga nu! Over een paar jaar staat het vol met McDonalds.
Share it!
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.