Craters of the Moon National Monument - de mooiste plek in Idaho

Craters of the Moon National Monument: de verrassing van Idaho

Een van de hoogtepunten in de Amerikaanse staat Idaho is Craters of the Moon National Monument. Wat is het, hoe kom je er en wat is er te doen?

Wat is Craters of the Moon National Monument?

Craters of the Moon National Monument ligt in het zuiden van de staat Idaho en is een gebied vol zwarte versteende lava. Het is tussen de 15,000 en 2000 jaar geleden ontstaan door een paar grote vulkaanuitbarstingen.

Het is een erg bijzonder landschap om te zien en het valt enorm op in het voornamelijk groene Idaho. Op sommige plekken lijkt het wel een beetje alsof je op de maan bent, vandaar ook de naam Craters of the Moon.

Bezoekersinformatie

Het park is het hele jaar geopend. Er kan echter veel sneeuw vallen, waardoor de scenic drive meestal gesloten is voor voertuigen tussen eind november en half april. In de winter kun je wel wandelen over de scenic drive. Toegang voor Craters of the Moon National Monument is $20 per auto, maar je America the beautiful pas (jaarkaart waarmee je elk nationaal park kunt bezoeken) is hier ook geldig. Kijk op de officiële website voor de meest up to date informatie.

Permit voor de grotten

Permit om de grotten in te gaan

Het bezoekerscentrum ligt net voor de ingang van het park en dit is altijd een goede plek om wat extra informatie over het park te verzamelen. Dit is de plek om van een van de rangers een permit krijgen (dit is een stempeltje van een vleermuis) om de grotten te kunnen bezoeken.

Wat is er te doen in Craters of the Moon?

Wat kun je doen tijdens een bezoek aan Craters of the Moon? Een paar tips:

Scenic drive

De beste manier om het park te bekijken is om de scenic drive af te rijden. Onderweg zijn diverse mooie stops met een parkeerplaats om mooie plekken te bekijken. Er zijn diverse kraters, bizarre landschappen, lavastormen en grotten te zien onderweg. Voor sommige uitzichtpunten moet je een korte trail aflopen, dit wordt goed aangegeven bij de parkeerplaatsen. De weg is slechts zeven mijl lang (iets meer dan elf kilometer), maar als je overal even stopt ben je er zo een paar uur zoet mee.

Mooie wandelingen

Vanaf de scenic drive kom je langs diverse trailheads om te starten met een (korte) wandeling. Een paar van mijn favorieten:

Inferno Cone

De wandeling naar de Inferno Cone is ultrakort, maar pittig. Het is slechts 300 meter naar de top, maar het is behoorlijk steil (je klimt 50 meter omhoog) en je loopt vooral over zand (het is een soort duin van zwart zand).

Vanaf de top heb je een geweldig uitzicht op Craters of the Moon National Monument en de bergen ten noorden van het park.

Broken top loop trail

Broken top loop trail in Craters of the Moon

De Broken top loop trail is helemaal in het zuiden van het park en heeft een lengte van ongeveer drie kilometer. Je loopt hier een rondje om de Broken Top. Dit is een vulkaan die lang geleden uitbarstte, het enorme lavaveld dat je in het oosten ziet komt van deze uitbarsting. Het is een bijzonder mooie wandeling met diverse mooie uitzichten en ook kom je onderweg een paar grotten tegen.

Caves trail

Caves Trail - Craters of the Moon

De laatste stop van de scenic drive is de start van de caves trail (ongeveer 1,5 kilometer). Aan dit pad vind je meerdere toffe grotten. Het is een soort pad in een T-splitsing. Ik kan aanraden om eerst het linkergedeelte te doen en daarna het rechtergedeelte met de Indian Tunnel. Die laatste is namelijk erg gaaf, je wandelt hier namelijk een flink stuk door de grot en loopt over de lava weer terug.

Bezoek de grotten

Ik noemde het al een paar keer: het barst in Craters in the Moon van de grotten. Om deze te bezoeken haal je eerst een permit bij het bezoekerscentrum. Zorg ook voor een goede zaklamp, want het kan erg donker zijn in de grotten. Ook kan het beneden erg koud zijn (ik was er half juni en er lag sneeuw en ijs in de grotten). Wees niet bang om te verdwalen, ze zijn niet zo diep. Pas wel op, er kunnen vleermuizen zitten (deze heb ik zelf niet gezien).

Zelf was ik erg onder de indruk van de Boy Scout Cave, een deel van de vloer en de stenen was bedekt met ijs en dat zag er schitterend uit in het licht van mijn zaklamp. Daarnaast is ook de eerdergenoemde Indian Tunnel echt een must see.

Hoeveel tijd heb je nodig?

Craters of the Moon is niet heel erg groot, dus perfect om even aan te doen tijdens een roadtrip door Idaho (als je bijvoorbeeld op weg bent naar Grand Teton of Yellowstone). Ik was ongeveer drie uur kwijt aan mijn bezoek aan Craters of the Moon. In die tijd deed ik de volledige scenic route, maakte ik meerdere korte wandelingen en bezocht ik alle grotten.

Overnachten

Craters of the Moon National Monument ligt in een behoorlijk leeg gebied, dus er zijn weinig campings of hotels in de buurt. Dit zijn de beste plekken om te slapen:

Kamperen

  • Lava Flow Campground – De enige camping in Craters of the Moon zelf. Open van mei tot november (afhankelijk van het weer). Kost $15 per nacht. First come, first serve.
  • KOA Craters of the Moon – Gelegen in het dorpje Arco, 19 mijl (30 kilometer) van Craters of the Moon.
  • KOA Twin Falls/Jerome – Gelegen tussen Twin Falls en Jerome, 84 mijl (135 kilometer) van Craters of the Moon.

Hotels

  • Arco: Lost River Motel. Goedkoop, basic en schone motelkamers in schattige felgekleurde huisjes.
  • Twin Falls: Quality Inn & Suites Twin Falls. Prima motel op goede locatie in Twin Falls. Extra tip voor Twin Falls: bezoek ook de indrukwekkende Perrine Memorial Bridge (slechts enkele minuten rijden vanaf dit hotel) en Shoshone Falls Park. De Shoshone Falls noemen ze ook wel de Niagara Falls of the West en samen met Craters of the Moon is dit een van mooiste onbekende plekken in Amerika.
  • Idaho Falls: Motel West, 84 mijl (135 kilometer) van Craters of the Moon. Goedkoop en basic motel met ontbijt op een goede locatie (5 minuten rijden van de Walmart). Perfect als tussenstop als je naar of van Grand Teton National Park gaat of komt.

Maak een reis naar Amerika

Heb je na het lezen van dit artikel helemaal zin in een reis naar Amerika? Craters of the Moon is een superleuke stop tijdens een roadtrip in het noordwesten van Amerika. Het ligt niet ver van Grand Teton en Yellowstone National Park, dus als je die parken gaat bezoeken

Zelf je reis boeken

Ga je zelf je reis naar het noordwesten boeken? Dan heb je in ieder geval een vliegticket en vervoer nodig. Wil je in ieder geval Grand Teton, Yellowstone en Craters of the Moon bezoeken? Dan kun je het beste vliegen naar Salt Lake City in Utah. Vliegtickets vergelijken en boeken gaat heel makkelijk met Skyscanner.

Voor het regelen van een huurauto en camper is het ook kwestie van veel kijken en vergelijken. Zelf gebruik ik vooral deze websites voor mijn reizen naar Amerika:

Boek een pakketreis

Heb je geen zin of tijd om je hele reis zelf uit te zoeken? Dan kan het verstandig zijn om het via een reisbureau te regelen. Qua prijs maakt het vaak niet veel uit en als er iets is, dan kunnen zij je helpen. Deze organisaties bieden mooie reizen aan naar het noordwesten van Amerika:

  • FOX: Rondreizen met een groep, singlereis of een privéreis
  • TUI: Fly & Drive, groepsreizen of privérondreizen
  • Djoser: gezellige groepsreizen met Nederlandstalige reisleiding
  • En een camperreis op maat kun je boeken bij Travelhome

Wil je meer lezen over het noordwesten van Amerika?

Bestel deze reisgidsen om nog meer ideeën op te doen voor een geweldige rondreis in het noordwesten van Amerika:

Wereldreisgids ANWB: Verenigde Staten Noordwest

Reisgids Het beste van West-Amerika

Of lees een van deze artikelen:

Dit artikel verscheen voor het eerst in februari 2020. Laatste update: maart 2021.

Hoi, en wat leuk dat je deze disclaimer leest! Zoals je misschien begrijpt is het onderhouden van een website zoals dit niet gratis. Daarom zou ik het fijn vinden als je iets koopt of boekt via de links in dit artikel. Dan krijg ik een klein beetje commissie en het kost jou helemaal niets extra. Dank je wel! Klik hier voor meer informatie.

Do you like this post? Share it!

Co

Hoi! Ik ben Co en ik schrijf op deze website over mijn reisavonturen. Ook geef ik tips en zorg ik voor de nodige reisinspiratie. Ga je mee?

Bekijk alle artikelen

Leave a reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

4 reacties