Angels Landing - de engste wandeling in Amerika - Zion National Park

Angels Landing: de engste wandeling in Amerika

Angels Landing in Zion National Park staat bij veel mensen op de bucket list. Hij wordt gezien als een van de engste wandelingen in Amerika. Durf jij?

Waarom is Angels Landing zo eng?

Wat maakt is Angels Landing zo’n enge wandeling? Ten eerste is hij best zwaar, je loopt zo’n vier kilometer de berg op. Het laatste stuk loop je over een smalle rots met zowel rechts als links een flinke afgrond (meer dan 300 meter diep).

Het is dus niet verstandig om deze wandeling te maken als je hoogtevrees hebt. Er zijn helaas ook een paar mensen omgekomen tijdens deze wandeling, er staat dan ook niet voor niks een waarschuwingsbord bij het begin van het pad.

Waarschuwingsbord bij Angels Landing

Zoals je merkt is deze wandeling niet voor iedereen weggelegd. Waarom doen zoveel mensen hem dan? Omdat het uitzicht vanaf Angels Landing (de rots waar je op klimt) spectaculair is.

Een verslag van de wandeling

Hoe is het om Angels Landing te lopen? In de zomer van 2016 maakte ik de wandeling. Een kort verslag.

Langs de rivier

De wandeling begint heel prettig, met een mooi pad langs de rivier. Het is lekker rustig om een uur of negen ‘s ochtends, er is veel schaduw en af en toe zie ik een mooie cactus. Aan de rechterkant is het einddoel, Angels Landing, al goed te zien.

Switchbacks

En dan begint het klimmen. In Amerika wandelt vrijwel niemand rechtstreeks de berg op, de meeste wandelpaden hebben dan ook switchbacks (haarspeldbochten). En natuurlijk hebben ze die hier ook.

Ik begin er met goede moed aan, maar man, wat is dit zwaar! Het zo’n 30 graden (en dan loop ik ook nog eens in de schaduw) en er lijkt geen eind aan te komen. Mijn plan: per drie switchbacks even pauzeren en een flinke slok water nemen. Dat bleek iets te optimistisch, dus ik neem per switchback even pauze. Ik ben zo blij op het moment ik weer bij een horizontaal pad uitkom.

Eerste switchbacks naar Angels Landing

Door de kloof

Na de helse switchbacks is het tijd voor een wat rustiger stuk. Het pad loopt tussen twee bergwanden door en in het bos zie ik een paar herten voorbij schieten. Wat leuk! Langzaam wandel ik door naar de volgende serie switchbacks.

Wandeling in de kloof bij Angels Landing

Nog meer switchbacks

Ik moet nog zo’n 250 meter klimmen, dus het is tijd voor een nieuwe serie switchbacks. Deze zijn een stuk korter, je loopt letterlijk de hele tijd heen en weer. Ze noemen deze switchbacks Walter’s Wiggles genoemd, omdat ene Walter in 1930 deze korte switchbacks heeft bedacht. Ook deze zijn best wel pittig, dus vaak pauze nemen is een must.

Walters Wiggles in Zion

Het einde van het verharde pad

En dan eindigt het verharde pad en kom ik aan bij het eerste uitzichtpunt. Het is een mooie plek om te pauzeren (al proberen de eekhoorns eten uit mijn tas te stelen als ik ga zitten) en ik staar naar de top van de berg. Het ziet er spectaculair en ook best wel eng uit. Veel mensen stoppen op dit punt, omdat hierna het engste stuk van de wandeling start.

Klimmen met kettingen

En ja, dat is wel een dingetje. Om op de top te komen moet je klimmen en klauteren. Er is geen pad meer, maar je moet zelf je weg omhoog zoeken over de rotsen. Op veel stukken heb je een ketting waar je je aan vast kunt houden, sommige stukken zijn ook hooguit een meter breed. Het is best wel een uitdaging, maar gelukkig lopen er mensen voor me, zodat ik kan zien waar ik wel en niet langs kan lopen.

Angels Landing: op de top!

Volgens een legende is het bereiken van de top zo moeilijk dat alleen engelen er kunnen landen, vandaar de naam Angels Landing. Het bereiken van de top voelt dan ook als een enorme overwinning (ook al staan er tientallen andere mensen om me heen) en het uitzicht is overweldigend. Ik zit lange tijd op de top te genieten, het is de zware klim zeker waard.

Afdaling

En ja, als je de top heb behaald moet je hetzelfde stuk ook weer terug. Afdalen langs de kettingen is op de terugweg nog een grotere uitdaging, pas dan zie je hoe diep de afgrond is. Best wel eng! Gelukkig ben ik vooral bezig om me te focussen en ervoor te zorgen dat ik mijn voeten goed neerzet, dus eigenlijk heb ik geen tijd om last te krijgen van hoogtevrees. De switchbacks op de terugweg zijn trouwens een eitje!

Afdaling Angels Landing

Over de wandeling

Specificaties van de wandeling:

  • Lengte van de wandeling: 8,7 kilometer (4 mijl)
  • Tijdsduur: ongeveer 4 uur
  • Moeilijkheidsgraad: moeilijk

Hoe kom je bij het startpunt?

  • Met de shuttle: stap uit bij Stop 6 (the Grotto)
  • Met de auto (alleen in de winter): parkeren kan ook bij the Grotto

Het startpunt is tevens het eindpunt van de wandeling.

Extra tips

Wil je optimaal genieten van je wandeling naar Angels Landing? Hier zijn nog wat tips:

  • Ga zo vroeg mogelijk. Angels Landing is populair en daardoor kan het heel druk worden op het pad. Hoe eerder je gaat, hoe minder mensen. En daarnaast is het in de ochtend ook een stuk koeler.
  • Het kan heel warm worden in Zion Canyon (vooral in de zomermaanden), neem dan ook genoeg water mee.
  • Trek goede wandelschoenen aan, dit is geen wandeling die je op slippers wilt maken.

Zion National Park

Zion National Park is een van de vijf nationale parken in de staat Utah en ook een van de meest populaire. Het is niet groot, maar een genot om te zien. Het park bestaat eigenlijk uit een grote canyon met steile (rode) kliffen. Het is echt een park voor wandelaars, er zijn heel veel mooie wandelpaden waarmee je je dagen (of langer) kunt vermaken.

Andere wandelingen in Zion

Aangezien Zion echt een wandelpark is, zijn er ontzettend veel toffe trails te lopen. Angels Landing is er slechts een van. Ook deze wandelingen zijn echt een aanrader:

  • The Narrows – dit is de meest populaire wandeling in Zion. Je wandelt door de Virgin River in een canyon met enorme kliffen en het is behoorlijk spectaculair.
  • Observation Point – prachtige wandeling langs de berg en op het eindpunt heb je een waanzinnig uitzicht op Zion Canyon (en je kijkt uit op Angels Landing). Let op: deze wandeling is momenteel helaas gesloten.
  • Emerald Pools – dit zijn eigenlijk drie wandeling in een, want er zijn drie Emerald Pools. Tijdens je wandeling loop je langs de kliffen, zie je watervallen en natuurlijk de mooie meertjes.

Een overzicht van alle wandelingen kun je vinden op de officiële website van Zion National Park.

Overnachten

Als je Zion National Park wilt bezoeken, is het verstandig om hier ook een paar nachten te blijven. Dat kan in het dorpje Springdale, op loopafstand van het park. Dit zijn een paar fijne accommodaties in Springdale:

  • Flanigan`s Inn – heerlijk hotel met comfortabele kamers op loopafstand van de ingang. Er is ook een fijn zwembad en een jacuzzi.
  • Bumbleberry Inn – gezellig hotel met zwembad in het centrum van Springdale.
  • Cable Mountain Lodge – fijn luxe hotel pal naast de ingang van Zion National Park.

Reis naar Amerika

Wil je een rondreis maken in het zuidwesten van Amerika? Dit zijn een paar handige websites om een fijne pakketreis te boeken of zelf een prachtige reis samen te stellen:

Meer informatie over Zion National Park en het zuidwesten van Amerika

Wil je meer lezen over Zion National park of mooie plekken ontdekken in het zuidwesten van Amerika? Dan zijn dit een paar fijne reisgidsen:

Lonely Planet Zion & Bryce Canyon National Parks

ANWB Wereldreisgids Verenigde Staten zuidwest

De afgelopen jaren ben ik vaak op reis geweest in Amerika, daardoor kun je op deze website ook veel informatie vinden voor een vakantie in de Verenigde Staten van Amerika. Vond je dit een leuk artikel? Dan vind je deze artikelen wellicht ook leuk om te lezen:

Dit artikel verscheen voor het eerst in november 2016. Laatste update: september 2021.

Hoi, en wat leuk dat je deze disclaimer leest! Zoals je misschien begrijpt is het onderhouden van een website zoals deze niet gratis. Daarom zou ik het fijn vinden als je iets koopt of boekt via de links in dit artikel. Het kost jou helemaal niets extra en ik krijg een kleine commissie. Dank je wel! Klik hier voor meer informatie.

Co

Hoi! Ik ben Co en ik schrijf op deze website over mijn reisavonturen. Ook geef ik tips en zorg ik voor de nodige reisinspiratie. Ga je mee?

Bekijk alle artikelen

Leave a reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

16 reacties